Mot de départ du fondateurLetter of departure from the founder


À l’attention de tous les membres, bénévoles et amis d’AlterHéros,

C’est avec beaucoup d’émotions que j’écris ces lignes pour vous annoncer mon départ de l’organisme.  Après déjà 10 ans que je me suis lancé dans cette grande aventure qu’est AlterHéros, le temps est venu pour moi de céder le flambeau à d’autres bénévoles.

En 10 ans, beaucoup de choses ont changé à la fois dans ma vie personnelle et professionnelle et dans le monde en général.  En 2002, l’année où j’ai élaboré la première version du site Internet, c’était l’époque avant YouTube, les blogues, le Web 2.0, l’arrivée des réseaux sociaux et les iPhones.  C’était aussi le temps où le mariage gai n’était qu’un rêve et qu’il n’y avait pas encore de journée de lutte contre l’homophobie.  Je me souviens du moment où j’ai conçu le logo d’AlterHéros.  J’habitais alors encore dans le sous-sol de mes parents et je travaillais sur un ordinateur avec un écran cathodique de 17″ que je trouvais donc grand!  J’étais animé par le désir de concevoir quelque chose de grand pour venir en aide aux jeunes homosexuels et leur entourage.  Je ne connaissais presque rien encore du milieu communautaire, encore moins celui LGBT et mes expériences de bénévolat se résumaient à une journée à éplucher des pommes de terre dans un centre pour personnes itinérantes.  Armé du soutien de mon copain de l’époque, Waseem, et l’aide de quelques amies, je me suis lancé tête la première dans ce projet personnel.  Je ne me doutais pas qu’il prendrait autant d’envergure, tant sur le plan de ma vie personnelle que professionnelle.  Je ne m’imaginais pas non plus que ce projet deviendrait une véritable mission où j’y investirais presque tous mes temps libres et mes énergies.

Au-delà de ces efforts et de ce travail, AlterHéros a été pour moi une source inestimable de camaraderie et de plaisir.  C’est devenu en quelque sorte ma deuxième famille.  C’est grâce à un esprit d’équipe, d’ouverture et de respect mutuel que nous avons réussi à créer l’organisme qu’on connait aujourd’hui.  Merci donc à tous les bénévoles qui se sont impliqués et engagés dans l’organisme.  Vous m’avez fait vivre des moments inoubliables!  J’aimerai prendre quelques instants pour souligner l’engagement de personnes qui ont joué un rôle marquant pour moi dans mon implication à AlterHéros : Julie-Maude, François, Véronique, Tiago, Christian, Rahul, Renaud, Jean-Pierre V., Jay Duc, Myrna, Waseem, Mélanie H., Sébastien, Mathieu, Marilyn, Vi, Maghali, Alexis, Dimitri, Pierre, Claudy, Élysabeth L., Steve, Hugo V., Bruno, Éminé et Martin G.  Vous avez été pour moi d’une grande inspiration et de motivation.  Merci d’avoir été là et d’avoir façonné AlterHéros à votre image.

L’aventure AlterHéros a représenté pour moi de nombreux défis, qui m’ont mené à des endroits où je n’avais jamais pu penser.  Par mon implication dans ce projet, j’ai été amené à collaborer avec tout plein de groupes, comme Jeunesse Lambda et le Projet 10 qui ont été des alliés dès nos premiers contacts.  J’ai rencontré des personnes tout autant passionnées que moi dans leur désir de faire avancer la cause de la diversité sexuelle et de la lutte contre l’homophobie.  J’ai construit des chars allégoriques, pris position sur la place publique, animé une émission de radio, assisté à plusieurs comités, tables de concertation et assemblées, échangé avec des gens de tout horizon, conçu des flyers promo, organisé des concerts bénéfiques, géré des équipes, rédigé des demandes de subvention, rencontré des politiciens, participé à des galas, et j’en passe!  Bref, mon engagement dans AlterHéros m’a ouvert plusieurs portes et m’a permis de me réaliser bien au-delà de mes espérances et du tracée de vie qui s’offrait à moi avant cette aventure.

Après une décennie d’implication dans ce projet, le temps est maintenant venu de céder ma place à d’autres personnes qui sauront mener l’organisme ailleurs.  Avant de quitter, je me suis assuré, avec mes collègues, que des actions soient menées pour permettre la pérennité à l’organisme.  Je pense notamment au fait que l’organisme a une structure d’implication solide, que le site Internet repose désormais sur des logiciels libres, comme WordPress, que des formations en ligne sont disponibles pour les nouveaux bénévoles, que des activités d’encadrement sont organisées plusieurs fois par année et qu’un tout nouveau guide complet de gestion d’AlterHéros a été mis à la disposition des administrateurs.   De plus, grâce au soutien financier cette année de plusieurs députés et ministres québécois, l’organisme repose sur une situation financière plus solide que jamais.

J’ai bon espoir que l’organisme que je lègue aujourd’hui sera en mesure de poursuivre sur sa lancée et de rejoindre encore plus d’internautes et de personnes dans le besoin.  Pour y arriver, j’invite tous les bénévoles et les fans d’AlterHéros à s’impliquer dès aujourd’hui pour partager leur créativité, leur temps et leurs énergies avec la famille d’AlterHéros.  Plusieurs opportunités d’implication existent dans l’organisme, autant au niveau du conseil d’administration que dans les équipes de travail.  Vous n’avez qu’à contacter AlterHéros par courriel, sur le réseau social ou en remplissant le formulaire « Devenir bénévole ».

Lorsque j’ai démarré ce projet, j’étais animé par les paroles de Gandhi qui disait: « sois le changement que tu souhaites voir dans le monde ».  Avec AlterHéros, j’ai été en mesure de faire un changement social dans le domaine de la diversité sexuelle, qui m’a transformé pour toujours.  À votre tour maintenant d’apporter votre couleur à AlterHéros!  Merci à tous et à chacun pour la confiance que vous m’avez témoigné pendant toutes ces années.  Bonne continuation et longue vie à AlterHéros!

Marc-Olivier Ouellet
Fondateur

To all members, volunteers and friends of AlterHéros,

It is with great emotion that I write this letter to announce my departure from AlterHéros.  After 10 years of being involved in this great adventure, the time has come for me to give the torch to other volunteers.

In 10 years, much has changed both in my personal and professional life, and in the world in general.  In 2002, the year I developed the first version of the website, it was the days before YouTube, blogs, Web 2.0, the advent of social networks and iPhones. It was also the time when gay marriage was just a dream and there was yet a National Day Against Homophobia in Québec.  I remember when I designed the AlterHeros logo. I was still living in the basement of my parents and I worked on a computer with a 17″ CRT screen that I found so big!  I was motivated by the desire to create something great to help gay youth and their families. I knew almost nothing yet about volunteering, let alone the LGBT community.  My volunteer experiences were limited to one day of peeling potatoes in a center for the homeless. Armed with the support of my boyfriend at the time, Waseem, and with the help of some friends, I dove head first into this project.  I had no clue that it would grow to this size and have such an impact, both in my personal and professional life.  I did not imagine also that the project would become a real mission where I would invest almost all my free time and my energy.

Beyond these efforts and work, AlterHéros was for me an invaluable source of camaraderie and fun. It became somewhat my second family.  It is through teamwork, openness and mutual respect that we have succeeded in creating the organization we know today.  So thank you to all the volunteers who were involved and engaged in the organization. You created unforgettable moments for me!  I would like to take a moment to acknowledge the commitment of people who have played a significant role for me in my involvement at AlterHeros: Julie-Maude, Francis, Veronique, Tiago, Christian, Rahul, Renaud, Jean-Pierre V., Jay Duc, Myrna, Waseem, Melanie H., Sebastien, Mathieu, Marilyn, Vi, Maghali, Alexis, Dimitri, Pierre, Claudy, Elysabeth L., Steve, Hugo V., Bruno, Eminé and Martin G.  You have given me great inspiration and motivation. Thank you for being there and for shaping AlterHéros to your image.

The AlterHéros adventure offered me a number of challenges, which led me to places I’d never have thought. Through my involvement in this project, I was led to work with lots of community groups like Jeunesse Lambda and Project 10 who have been allies since our first contact. I met people just as passionate as me in their desire to advance the cause of sexual diversity and the fight against homophobia.  I built floats, took a stand in public on numerous topics, hosted a radio show, attended several committees, round tables and meetings, exchanged with people from all backgrounds, designed promotional flyers, organized benefit concerts, managed teams, wrote grant applications, met with politicians, attended galas, you name it!  In short, my commitment to AlterHéros has opened many doors and allowed me to achieve things beyond any expectations.

After a decade of involvement in this project, the time has come to give my place to others who will carry the organization elsewhere. Before leaving, I made sure, with my colleagues, that actions had been taken to ensure sustainability to the organization. I think of the fact that the organization has a solid structure of involvement, that the website is now based on open-source software like WordPress, that online courses are available for new volunteers, that support activities are organized several times a year and that a new comprehensive guide about the internal management of AlterHéros has been made available to administrators. In addition, thanks to financial support this year of several MPs and ministers from Quebec, the organization now relies on a stronger financial position than ever.

I am confident that the organization I now bequeath will be able to maintain this momentum and reach even more users and those in need.  To get there, I invite all volunteers and fans to get involved at AlterHéros today to share their creativity, their time and energy with this great AlterHéros family. Many opportunities to get involved exist within the organization, both on the Board of Directors and on various teams.  Simply contact AlterHéros by e-mail, through our social network or by completing the “Become a Volunteer” form.

When I started this project, I was animated by the words of Gandhi who said: “Be the change you wish to see in the world.” With AlterHéros, I was able to make a social change in the field of sexual diversity, which changed me forever. It’s your turn now to bring your color to AlterHéros! Thank you to each and everyone for the confidence you have shown me during all these years. Good luck and long life to AlterHéros!

Marc-Olivier Ouellet
Founder


About Marc-Olivier

Marc-Olivier est le fondateur d’AlterHéros. Il a été impliqué dans l'organisme jusqu'en 2011, au sein du CA et à titre de webmestre du portail. Marc-Olivier a une formation en génie informatique à l’Université McGill. Il travaille actuellement comme conseiller Web à l'UdeM.

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